World EDU Türkçe | Akademi, Teknoloji, Haber, Yorum & Analiz

Daha az deniz buzuyla yaşayan eşsiz kutup ayıları grubuyla tanışın

Araştırmacılar, bugün Science dergisinde yayınlanan bir makalede açıklanan özel bir kutup ayısı grubunu tanımladılar. Yazarlar, ayıların Güneydoğu Grönland’daki iklim değişikliğinin etkilerinden benzersiz bir sığınak bulmuş olabileceğini ve gruplarının genetik olarak diğer kutup ayılarından farklı hale geldiğini yazıyor. Bilim adamları şimdi ayıları kendi benzersiz “alt popülasyonları” olarak tanımaya zorluyorlar; bu, avlanma ve habitat kaybı gibi potansiyel tehditlerden korunmalarına yardımcı olabilecek bir hareket.

Son on yılda araştırmacılar, hayvanların sağlığını ve hareketlerini daha iyi anlamak için Grönland’ın doğu kıyı şeridinin 1.800 milindeki kutup ayılarını araştırdılar. Bu büyük bir menzil olsa da, tüm sahil boyunca yukarı ve aşağı yaşayan sadece bir grup kutup ayısı ile uğraştıklarını düşünüyorlardı. Ayılar onları şaşırttı.

Araştırmacılar, bazı hayvanlara uydu izleme tasmaları taktıktan sonra, Grönland’ın güneydoğusunda yaşayan ayıların kendilerine saklandıklarını ve kuzeydoğu ayılarına çarpabilecekleri yerlere girmediklerini fark ettiler. Daha sonra, genetik örneklere baktıktan sonra, araştırmacılar güneydoğu ayılarının aslında gezegendeki en genetik olarak izole edilmiş olduğunu buldular. Çok kendi grubu dışında ayılar ile çiftleşen değiller demektir.

Yeni makalenin baş yazarı ve Washington Üniversitesi’nde doçent olan Kristin Laidre, ”Bu tamamen beklenmedik bir bulgu oldu” diyor. “Açıkçası, aslında bir değil, iki ayı alt popülasyonuyla uğraştığımızı fark etmemiz tesadüfi bir şeydi.”

Bir kutup ayısı, Güneydoğu Grönland’da kıyıya bağlı hızlı buz veya deniz buzu ile çevrili karla kaplı bir buzdağının üzerinde duruyor.
Resim: Kristin Laidre / Washington Üniversitesi

Ayıların daha fazla sürprizi vardı. Güneydoğu grubu, misafirperver olması gereken bir yerde kendileri için bir ev yapmanın bir yolunu bulmuştu. Dolaştıkları fiyortlarda, yılın sadece 100 günü boyunca deniz buzu bulunur. Kutup ayıları deniz buzu üzerinde avlandığından, bu normalde yiyecek bulmak için onları yılın üçte birinden daha az bırakırdı.

Kutup ayıları yılın 180 gününe kadar oruç tutabilir, ancak bu bölgedekinden daha uzun süre deniz buzunun olmaması onları açlığa bırakmış olabilir. Neyse ki, buradaki ayılar deniz buzu kaybolduğunda başka bir kaynak buldular: bir buzul cephesinde yüzen tatlı su buzu. Burada, mühürleri solunum deliklerinden saplayabilir veya mühürleri yukarıdan koklayabilir ve daha sonra normalde deniz buzunda olduğu gibi onlara ulaşmak için buzu kırabilirler.

Bazı ayı ceplerinin bunu tatlı su buzunda daha az sıklıkta yaptığı bilinmesine rağmen, bu grubun buna ne kadar bağlı olduğu konusunda benzersiz olduğuna inanılmaktadır. Tatlı su buzu olmasaydı, nüfusları burada hayatta kalamazdı.

Evlerindeki kaybolan deniz buzu, gelecekte Kuzey Kutbu için gelecek olanın bir önizlemesi. Yüzyılın sonuna gelindiğinde, buzlu Kuzey Kutbu’nun çoğunun buzsuz yılda 100 günden fazla görmesi bekleniyor. Ve buzsuz, fok avı yok ve ayılar için yeterli yiyecek yok. Kutup ayısını yaklaşmakta olan iklim kıyametiyle ilgili hikayeler için poster çocuğu yapan şey buydu.

Güneydoğu Grönland’da bir kutup ayısı ailesi.
Resim: NASA

Araştırmacılar, yeni keşfedilen kutup ayıları paketinin bu tür bir ortamda kalmanın bir yolunu bulmasının, tatlı su buzul buzunun gelecekte diğer bazı ayılar için sınırlı bir “iklim sığınağı” olarak hizmet edebileceğini öne sürdüğünü yazıyor. Ancak Laidre, yeni bulunan ayıları bir başarı hikayesi veya belirsiz bir gelecekle karşı karşıya kalan diğer ayılar için bir model olarak aşırı satmaya karşı uyarıyor. Buzul melanjı olarak adlandırılan bu tür bol miktarda tatlı su buzuna sahip çok az bölge vardır, bu yüzden çok fazla ayı buna güvenemez. Ve bu buz şu ana kadar Grönland’ın bu bölgesindeki yükselen sıcaklıklardan bir miktar kurtulmuş olsa da, gezegen ısınmaya devam ederse giderek daha savunmasız hale gelecektir.

Bütün bunlar, iklim değişikliğini yavaşlatma ve bu ortamları koruma eyleminin kutup ayılarının hayatta kalması için çok önemli olmaya devam edeceği anlamına geliyor. Olduğu gibi, Laidre’ye göre, küresel kutup ayısı nüfusunun önümüzdeki üç nesilde yüzde 30 oranında azalması bekleniyor.

Yeni tespit edilen ayı grubu uluslararası olarak ve Grönland ülkesi tarafından diğer kutup ayılarından farklı benzersiz bir “alt nüfus” olarak belirlenirse, koruma çabalarında daha fazla spot ışığı alacaklarını umuyor. Grubun genetik izolasyonu, onları tüm kutup ayıları arasında genetik çeşitliliğin korunmasının önemli bir parçası haline getiriyor — türlerin sağlıklı kalmasında kilit bir faktör.

Güneydoğu Grönland’da üç kutup ayısı.
Resim: Kristin Laidre / Washington Üniversitesi

Bu ayı grubu tesadüfen keşfedildiğinden, Laidre nüfusun ne kadar büyük olduğundan pek emin değil. Belki de “birkaç yüz” olduğunu ve grubun muhtemelen birkaç yüz yıldır burada olduğunu tahmin ediyor. Ayılar grubu da göç eden yeni gelenlerden yavaş yavaş büyüdü. Araştırması, genetik havuza ekleyerek nüfusun sağlıklı kalmasına yardımcı olan en az iki “göçmen” tanımladı. Laidre, kaç tane olduğu ve hayatlarının nasıl olduğu hakkında daha iyi bir fikir edinmek için bu özel ayı grubuna odaklanmak için yeni bir araştırma çalışması başlatmayı umuyor.

Exit mobile version